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Castillo Real de Blois

 

lA INTRODUCCIÓN A la visitA dEL VALLE deL LoirA

 

La ciudad de Blois y su castillo constituyen, sin lugar a dudas, la puerta de entrada a los castillos del Loira.
En efecto, se acredita la existencia de una primera ciudadela, llamada «castrum», desde el siglo VI, en el emplazamiento del actual castillo, sobre un espolón rocoso que domina el Loira y su valle.
El Castillo Real de Blois brinda un auténtico panorama de la historia de los Castillos del Loira, con cuatro fachadas que evocan cuatro épocas diferentes. Es el único castillo que puede enorgullecerse de haber acogido a no menos de diez reinas y siete reyes de Francia.

 

La SalA DE LOS ESTADOS GENERALES

En el siglo IX, los condes de Blois construyen una fortaleza que será remodelada con el correr de los siglos. De este período se conservan vestigios de murallas, la torre llamada «de Foix» y la sala de los Estados Generales.
Esta es la sala señorial más antigua de Francia. Se caracteriza por ser una gran sala dividida en dos naves mediante una serie de columnas.
Debe su nombre al rey Enrique III, quien reunió allí a los Estados Generales de Francia en dos ocasiones, en 1576 y en 1588, para intentar contener las Guerras de Religión que asolaban el reino.

 

El ALA DE Luis XII

En 1498, el conde de Blois y duque de Orleans, Luis, accede a la corona de Francia con el nombre de Luis XII. Este ordena la realización de importantes obras de restauración y acondicionamiento del castillo y los jardines con el propósito de instalar la Corte de Francia en Blois. El ala de Luis XII es característica del Renacimiento francés, con sus fachadas decoradas con alternancia de ladrillos y piedras, la decoración de las ventanas y lumbreras y la estatua ecuestre del rey en un nicho encima del pórtico principal. En el patio, la capilla Saint-Calais, que será terminada por su sucesor, el rey Francisco I, también es representativa de esa época.

 

EL ALA DE FranCISCO I

Desde su llegada al trono en 1515, el rey Francisco I emprende el reacondicionamiento del ala norte del castillo que daba a los jardines, en el que participó el paisajista italiano Pacello Da Mercoliano.
Cuatro campañas de obras se sucederán hasta 1524, fecha del fallecimiento de su esposa Claudia de Francia (hija de Luis XII y Ana de Bretaña). La arquitectura renacentista refleja la influencia italiana, con la escalera de caracol decorada con pilastras, las salamandras (emblemas del rey) y otros motivos a la antigua, del lado del patio, así como las famosas loggias o galerías que adornan la fachada que hoy da a la ciudad, inspiradas en las que realizara el arquitecto Bramante en el Vaticano.
En el primer piso de este edificio vivirá la reina Catalina de Médicis durante la segunda mitad del siglo XVI. Sus hijos, por su parte, ocuparán sucesivamente el segundo piso: Francisco II, Carlos IX y Enrique III.

 

EL ALA de GastÓn dE OrlEans

Aquí encontrarán refugio, en el siglo XVII, la reina María de Médicis y su hijo Gastón de Orleans.

Con la ayuda del arquitecto Mansart, éste emprende en 1635 la reconstrucción del castillo. Sus proyectos terminarán tres años después, con el nacimiento de su sobrino, heredero al trono de Francia, el futuro Luis XIV.
El ala de Gastón de Orleans refleja la arquitectura clásica por entonces naciente, con su gran cúpula que corona la escalera de honor, su frontón con las armas de Francia, así como la rítmica y simetría de sus ventanas. Paralelamente, dispone la realización de un jardín botánico excepcional por la diversidad de sus plantas, cerca de 2.300 especies.
A la muerte de Gastón de Orleans, en 1660, el castillo de Blois cae en el olvido y sus jardines quedan abandonados.

El castillo se salvará de la demolición revolucionaria al ser destinado al ejército. Así pues, alberga diferentes regimientos militares hasta 1840, año en que es declarado monumento histórico de Francia por iniciativa de Prosper Mérimée. 
A partir de 1843, el arquitecto Félix Duban lleva a cabo importantes restauraciones.
En 1992, el arquitecto-paisajista Gilles Clément crea nuevos jardines en el emplazamiento de los jardines renacentistas de Luis XII y Ana de Bretaña: el Jardín de los Simples y el de las Flores Reales.

 

EL CASTILLO de Blois hoy en día

En la actualidad, el Castillo real de Blois es un Museo de Francia que encierra más de 35.000 obras y colecciones. Alberga el Museo lapidario del castillo y el Museo de Bellas Artes de la ciudad de Blois. Es también escenario de numerosas animaciones anuales y temporales.

 

EL ASESINATO DEL DUQUE de Guisa

En la mañana del 23 de diciembre de 1588, Enrique de Lorena, tercer duque de Guisa, es convocado por el rey Enrique III a su gabinete del castillo de Blois. Allí cae apuñalado por los «Cuarenta y Cinco», los gascones de la guardia personal del rey. Apostado hasta ese momento detrás de una colgadura del gabinete nuevo, Enrique III se acerca para constatar la muerte de su rival y, según la leyenda, exclama: «¡Díos mío, qué grande era! Parece más grande muerto que vivo.» 
En efecto, para restablecer su autoridad real, y tras haber sido expulsado de París por el pueblo partidario de la causa de la Liga católica y de su jefe el duque de Guisa, el rey Enrique III decide reunir los segundos Estados Generales, el 16 de octubre de 1588 en Blois. Pero como la mayoría de los diputados son adictos a la causa del duque de Guisa, el rey le mandará matar, así como a su hermano, el Cardenal de Lorena (quien será asesinado al día siguiente, el 24 de diciembre).

 

Castillo Ral de Blois
Place du château - 41000  Blois
Tel. +33(0)2 54 90 33 33 / +33(0)2 54 90 33 32
contact@chateaudeblois.fr
www.chateaudeblois.fr

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